L’Allier en famille #1 – Charroux et la vallée de la Sioule

Cela faisait plusieurs mois que nous voulions retourner dans l’Allier. Déjà en 2015, nous avions passé quelques jours à Vichy, cette charmante station thermale, dynamique et connue mondialement pour la qualité de son eau bien sûr. Ce jour là, on s’était juré de revenir dans ce beau département du nord de l’Auvergne. Cette fois-ci, lors d’un week-end prolongé en famille, nous avons décidé de découvrir Charroux et la Vallée de la Sioule, Moulins et le Bourbonnais.

Dans cet article, le premier d’une belle série, nous vous emmenons principalement à Charroux et dans ses environs. Pour être honnête, même si ce village est classé parmi les « Plus Beaux Villages de France », nous n’en avions jamais entendu parlé alors qu’il se situe à peine à 2h de route de Saint-Etienne et pas bien plus de Lyon. Honte à nous!

La Vallée de la Sioule

Le dépaysement était assuré dès notre sortie de l’autoroute A71 depuis Clermont-Ferrand. Nous sommes là sur les contreforts du Massif Central, les paysages vallonnés et colorés nous enchantent. Lors de notre passage, des champs de colza en fleurs s’étendent à perte de vue. Le bâti est exceptionnel dans ce joli coin de France. Nous passons tout d’abord par Ebreuil et Saint-Bonnet de Rochefort qui se trouvent sur les berges de la Sioule. On aurait envie de s’arrêter toutes les cinq minutes pour profiter des Gorges de la Sioule à pied et parcourir ces villages pittoresques.

A la découverte de Charroux

Totalement séduits par cette cité médiévale pleine de charme, nous avons trouvé là un lieu idéal pour passer de beaux moments en famille. La porte de l’horloge, les ruelles pavées et ses passages étroits se sont rapidement transformés en un immense terrain de cache-cache pour nos chères têtes blondes.

Dans ce décor de carte postale, les créateurs, commerçants et artisans d’art se comptent par dizaines. Ils sont installés dans des maisons à colombages réhabilitées pour certains, dans des bâtisses de caractère pour d’autres. On a fait de belles rencontres et je peux vous dire que l’on n’est pas reparti les mains vides…

Certains ont peut-être déjà entendu parlé de la fameuse « Moutarde de Charroux » ? Écrasées sur une grande meule de pierre, les graines de moutarde sont mélangées avec du vinaigre et du vin Blanc de Saint-Pourçain bien entendu. Relancée dans les années 90, vous pourrez trouver la moutarde traditionnelle mais aussi la moutarde aromatisée au basilic, à l’estragon ou même la moutarde revisitée par de grands chefs tels que Troisgros ou Westermann qui ont imaginé des saveurs surprenantes.

 

Charroux est également réputé pour ses bougies artisanales fabriquées à la main. Des saveurs « Cèdre du Liban », à l’incontournable « Myrtille », en passant par le « Frangipanier », vous pourrez trouver plus d’une centaine de parfums. Cerise sur le gâteau,  l’accueil est vraiment agréable. Les « bougies de Charroux » sont devenues une véritable institution puisque désormais vous pourrez trouver des boutiques dans 13 villes de France de Lyon, à Vichy en passant par Montpellier ou Moulins.

Juste à côté, en direction de la Tour du Guet, on a également fait une pause à la savonnerie artisanale pour profiter de la vue et des senteurs.

On s’est dirigé par la suite à la « Cour des Dames »; une place circulaire atypique. Un lieu où le temps s’arrête, parfait pour se poser un moment. D’ailleurs un salon de thé et une galerie d’art vous y attendent. Toujours sur cette place, nous nous sommes arrêtés à la boutique le Monde des Stones. C’est une personne d’origine belge qui nous a parlé des vertus de ses pierres précieuses. Conquis, il nous expliquait qu’il ne quitterait Charroux pour rien au monde.

Préférant prendre le temps de découvrir seulement quelques boutiques, nous n’avons pas pu nous rendre dans toutes celles qui nous intéressaient mais il faut savoir qu’il existe d’autres créateurs et artisans vraiment intéressants et pour les gourmands, ne manquez pas non plus de goûter les confitures, les sucreries et les spécialités autour du safran. Toutes les infos

Un lieu atypique pour bien dormir

A quelques kilomètres de Charroux, juste à côté des Gorges de la Bouble, nous poursuivons notre Road-Trip pour le Domaine des Grandes Côtes à Target. Nous voilà dans l’un des plus beaux Parc de Loisirs de l’Auvergne ( rien que ça ) ;).

Pour la première fois, nous allons avoir la chance de dormir dans une yourte en famille. Et pas n’importe laquelle, puisque celle-ci dispose de tout le confort que nous pouvons rêver.

 

Je ne vous dis pas comme les enfants  étaient excités quand on est entré dans cette immense yourte top confort!

Une fois nos affaires installées, direction l’aire de jeux avec tyrolienne, toboggans et balançoires… le rêve pour les enfants qui n’en revenaient pas. Une fois la nuit tombée, dans la maison d’accueil, nous avons pu nous détendre dans la salle de jeux.

Le soir, nous avons commandé un panier Gourmand très copieux pour diner directement dans la yourte. On voulait en profiter au maximum.. Pour ceux qui le souhaitent, il est également possible de prendre le repas à l’Auberge de Verzun qui se situe là aussi dans le parc.

Le lendemain matin, comme la météo n’était pas vraiment de la partie, nous avons pu nous amuser dans la piscine chauffée; une belle alternative pour commencer la journée. Sur ce domaine, on aurait bien aimé tester également, le Disc golf; un jeu original proche du golf mais qui se pratique avec des frisbees, des disques de diamètre, forme et poids différents sur un parcours de 18 paniers. A cela, vous avez également la possibilité de tester jacuzzi, sauna et même la Massothermie® ! Pas mal non!

En plus des yourtes, vous pouvez également dormir dans des roulottes tout aussi bien aménagées et depuis peu le Parc s’est doté d’un Tonneau de Bois, là aussi un concept unique et innovant.

Avec le récit de cette première journée dans l’Allier, nous espérons vous avoir donné envie d’y séjourner. Nous remercions une nouvelle fois Allier Tourisme   pour leur partenariat et leurs conseils précieux. Nous vous donnons rendez-vous dans quelques jours pour vous raconter la suite de notre périple. Si vous connaissez vous aussi ces lieux que nous avons traversés, ou si vous avez d’autres bonnes adresses à partager, n’hésitez pas à nous le faire savoir dans les commentaires.

 

 

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8 Replies to “L’Allier en famille #1 – Charroux et la vallée de la Sioule”

  1. Si vous avez aimé les jolies ruelles de Charriux, vous apprécierez celles du Quartier du Cul de Sac à Chantelle. Vous y trouverez une boutique d’Antiquites Brocante et une gallérie d’art telle une oasis. A quelques mètres et sur le chemin vers les gorges de la Bouble, vous passerez l’Abbaye des Bénédictines , restes du château royal (si si).

    1. Oui Anne Sophie ! En effet, ça donne vraiment envie d’aller découvrir également Chantelle, et cette abbaye dont vous nous parlez dans les Gorges de la Bouble. Lors d’un prochain séjour, on reviendra c’est certain 😉

  2. Nous vous remercions pour ce superbe reportage en espérant vous revoir prochainement.
    cordialement.
    L’équipe de HUILES ET MOUTARDES DE CHARROUX
    PS: nous n’hésiteront pas à le partager sur facebook

    1. Merci beaucoup ! On va tester de bons petits plats avec cette moutarde. ça nous rappellera de bons moments passés à Charroux. 😉

  3. L’Allier… je connais très mal, mais j’aime cette découverte bucolique ! coup de coeur pour les roulottes dans le parc, c’est super cool !

    1. Je te recommande de découvrir ce beau département de l’Allier. Effectivement, le parc de roulottes et de yourtes était vraiment sympa. On a beaucoup apprécié l’Allier pour ses sorties nature avec plein d’idées de sorties à faire en famille. Si tu aimes la rando et les activités nature, tu seras servie 😉

  4. Je prêche pour ma paroisse : Montluçon est une ville à découvrir …
    Pour un avant-goût rendez-vous sur mon blog : https://lesdelicesdanais.net/2014/10/15/escapade-gourmande-en-bourbonnais-1-montlucon/

    1. Merci pour ces infos. Nous ne connaissons pas encore Montluçon. Nous allons lire votre article 😉

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